ทำไมอัตราการเสียชีวิตจาก Covid ของแคนาดาจึงต่ำกว่าสหรัฐอเมริกามาก?

รูปภาพของเมืองหลวงที่เป็นอัมพาตของแคนาดาและการประท้วงเกี่ยวกับกฎโรคระบาดได้ผลักดันการตอบสนองต่อ Covid ของประเทศภายใต้สปอตไลท์
สิ่งที่เริ่มต้นจากการเคลื่อนไหวที่นำโดยคนขับรถบรรทุกเพื่อเรียกร้องให้ยุติคำสั่งวัคซีนได้ทวีความรุนแรงขึ้นเพื่อรวมข้อจำกัดด้านสาธารณสุขทุกประเภท

แต่นับตั้งแต่การระบาดใหญ่ แคนาดาก็มีอาการดีกว่าสหรัฐฯ มาก แม้ว่าจะมีความแตกต่างด้านรายได้ การแบ่งแยกดินแดน และโรคร่วมเช่น โรคอ้วนและความดันโลหิตสูงในฐานะเพื่อนบ้านทางตอนใต้ที่คล้ายคลึงกัน

มีความแตกต่างที่น่าประหลาดใจ เช่น จำนวนชาวอเมริกันที่เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 มีจำนวนเท่าใด เมื่อเทียบกับชาวแคนาดา ทั้งในจำนวนที่แน่นอนและตามอัตราส่วนของการเสียชีวิตต่อประชากรหนึ่งล้านคน

เกิดอะไรขึ้น และเหตุใดประสบการณ์ของแคนาดาจึงอาจแตกต่างไปจากประสบการณ์ในสหรัฐอเมริกาจนถึงขณะนี้ และท่ามกลางแรงกดดันจากสาธารณะที่เพิ่มสูงขึ้นในการผ่อนคลายข้อจำกัด แคนาดาจะสามารถปกปิดการระบาดใหญ่ในอนาคตได้หรือไม่?

ตัวเลขแสดงอะไร?
สัดส่วนของผู้ติดเชื้อโควิด-19 รายใหม่ที่ได้รับการยืนยันรายวันในแคนาดาต่ำกว่าสหรัฐอเมริกาตลอดช่วงการระบาดใหญ่

ณ วันที่ 12 กุมภาพันธ์ – และถึงแม้จะมีอัตราการติดเชื้อลดลงทั่วประเทศ – กรณีใหม่ในสหรัฐอเมริกาอยู่ที่ประมาณ 543 ต่อล้านคน เทียบกับ 258 ในแคนาดา ตามรายงานของ Our World in Data ซึ่งเป็นความร่วมมือระหว่างมหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ดและองค์กรการกุศลเพื่อการศึกษา .

เส้นทางของการระบาดใหญ่นั้นมีความคล้ายคลึงกันในทั้งสองประเทศ โดยมีผู้ป่วยเพิ่มขึ้นและลดลงในเวลาเดียวกัน ยกเว้นกรณีที่มีการเพิ่มขึ้นเป็นครั้งที่สองของสหรัฐฯ ในช่วงฤดูร้อนปี 2564

กราฟแสดงผู้ป่วยโควิดในสหรัฐฯ และแคนาดา
ดร.มาร์ค คาเมรอน รองศาสตราจารย์ประจำภาควิชาประชากรและวิทยาศาสตร์สุขภาพในมหาวิทยาลัยเคส เวสเทิร์น ในรัฐโอไฮโอ กล่าวว่า “อันที่จริง อัตราการแพร่พันธุ์ของไวรัสนั้นเท่ากันทุกประการ” “[แต่] โดยทั่วไปแล้วอัตราต่อหัวของแคนาดานั้นน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของสหรัฐอเมริกา”

ยอดผู้เสียชีวิตจากโรคระบาดใหญ่ในสหรัฐฯ อยู่ที่ประมาณ 919,000 คน เทียบกับ 35,500 คนในแคนาดา ตามรายงานของมหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกินส์

ในขณะที่ประชากรของสหรัฐฯ ซึ่งมากกว่า 332.4 ล้านคน มากกว่าแปดเท่าของ 38.2 ล้านคนของแคนาดา อัตราส่วนของการเสียชีวิตต่อประชากรหนึ่งล้านคนก็ยังสูงกว่าของแคนาดาอย่างมาก

สถิติอีกชุดหนึ่งที่รวบรวมโดย Johns Hopkins แสดงให้เห็นว่า ณ วันที่ 11 กุมภาพันธ์ ชาวอเมริกัน 279 คนเสียชีวิตจากโรคโควิด-19 ต่อ 100,000 คน เทียบกับ 94 คนในแคนาดา

อัตราการฉีดวัคซีนและความแตกต่างด้านสุขภาพ
ณ วันที่ 9 กุมภาพันธ์ 80% ของประชากรแคนาดาได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 อย่างสมบูรณ์ และอีก 5% ได้รับการฉีดวัคซีนเพียงบางส่วน ซึ่งหมายความว่าพวกเขาได้รับวัคซีนหลายขนาดอย่างน้อยหนึ่งครั้ง

ในสหรัฐอเมริกา ผู้คน 64% ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วนและ 12% ได้รับการฉีดวัคซีนบางส่วน

แคนาดาเริ่มต้นอย่างช้าๆ แต่ก็ตามทันสหรัฐอเมริกาเมื่อกลางเดือนกรกฎาคม ซึ่งเป็นช่วงที่ประชากรครึ่งหนึ่งในแต่ละประเทศได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน การรับวัคซีนของแคนาดาเพิ่มขึ้นไปข้างหน้า

ข้อมูลแสดงให้เห็นว่าช่วยชีวิตได้ แม้ว่ายอดผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 ในสหรัฐฯ จำนวนหนึ่งในสาม (34%) เกิดขึ้นในช่วงเจ็ดเดือนนับจากนี้ แต่มีเพียงประมาณหนึ่งในสี่ (26%) ของผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 ในแคนาดา

กราฟแสดงอัตราการฉีดวัคซีนในสหรัฐอเมริกาและแคนาดา
อย่างไรก็ตาม แคนาดามีระบบการดูแลสุขภาพที่เป็นสากล กระจายอำนาจ และได้รับทุนสนับสนุนจากสาธารณะ ซึ่งแตกต่างจากสหรัฐอเมริกา ซึ่งบริหารงานโดย 13 จังหวัดและอาณาเขตของตน

ดร.โดนัลด์ วินห์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อจากศูนย์สุขภาพมหาวิทยาลัยแมคกิลล์ ในเมืองมอนทรีออล กล่าวว่า “นั่นหมายความว่า ผู้คนไม่ว่าจะมีสถานะทางเศรษฐกิจและสังคมอย่างไร ก็สามารถเข้าถึงการรักษาพยาบาลได้ “สิ่งที่ทำให้สิ่งนั้นเป็นปัจจัยสำคัญก็คือ ไม่ว่าคุณจะอยู่ในระยะของการเจ็บป่วยอย่างไร คุณก็จะสามารถเข้ารับการรักษาพยาบาลได้”

ชาวอเมริกันจำนวนมากขึ้นได้รับการดูแลอย่างเข้มข้นเช่นกัน เมื่อเดือนที่แล้วในช่วงคลื่น Omicron จำนวนสูงสุดที่เกือบ 79 ต่อล้านเมื่อแคนาดาอยู่ที่ 32 ต่อล้าน

“นั่นจะต้องเป็นหน้าที่ของระบบสาธารณสุข [แคนาดา] กำลังเข้าแทรกแซงเร็วกว่าและแตกต่างไปจากสหรัฐฯ” ดร.คาเมรอน กล่าว “นั่นคือจุดที่กรณีร้ายแรงสิ้นสุดลงเมื่อแนวทางและการแทรกแซงอื่น ๆ ล้มเหลว”

Ross Upshur ศาสตราจารย์ด้านสาธารณสุขแห่งมหาวิทยาลัยโตรอนโตกล่าวว่าการมีประกันสุขภาพถ้วนหน้าเป็นคำอธิบายที่ “ง่ายที่สุด” สำหรับการติดเชื้อและการเสียชีวิตในแคนาดา

“ชาวแคนาดาส่วนใหญ่จะไม่แลกเปลี่ยนระบบสุขภาพที่เรามีกับระบบสาธารณสุขที่มีข้อบกพร่องทั้งหมด กับระบบของสหรัฐฯ” เขากล่าว

ในแคนาดา เช่นเดียวกับสหรัฐอเมริกา แต่ละจังหวัดและเขตปกครองสามารถใช้และยกคำสั่งของท้องถิ่นที่ควบคุมพฤติกรรม เช่น การไปร้านอาหาร โรงยิม และสถานที่สาธารณะอื่นๆ ตามที่เห็นสมควร

แต่รัฐบาลกลางยังคงมีเขตอำนาจศาลในประเด็นต่างๆ เช่น หนังสือเดินทางของวัคซีนสำหรับการเดินทางภายในประเทศ ข้อกำหนดด้านการฉีดวัคซีนสำหรับพนักงานของรัฐบาลกลาง หรือคนขับรถบรรทุกข้ามพรมแดน อย่างหลังคือสิ่งที่กระตุ้นให้เกิดการประท้วงในขั้นต้น

ในสหรัฐอเมริกา บางเมืองเช่นนิวยอร์กได้แนะนำบัตรผ่านวัคซีนเพื่อเข้าถึงร้านอาหารและบาร์ แต่อาณัติของแคนาดาก็เข้มงวดขึ้น และกินเวลานานขึ้นมาก

ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขของแคนาดาและเจ้าหน้าที่ของรัฐหลายคนเชื่อว่าการผ่อนคลายกฎเกณฑ์เหล่านี้อย่างค่อยเป็นค่อยไป ซึ่งขึ้นอยู่กับการปรับปรุงข้อมูลด้านสุขภาพของประชาชน ทำให้สามารถหลีกเลี่ยงการติดเชื้อและการเสียชีวิตในระดับสูงที่เกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาได้เช่นเดียวกัน โดยที่ตัวเลขพุ่งขึ้นในหลายพื้นที่ซึ่งเร่งรัดเพื่อผ่อนคลายกฎระเบียบ

Trudeau แพ้การต่อสู้กับคนขับรถบรรทุกหรือไม่?
ดร.วินห์ กล่าวว่า มาตรการเหล่านี้ “ค่อนข้างปกป้อง” และปล่อยให้พวกเขา “อยู่ในที่ที่ดีกว่า” มากกว่าชาวอเมริกัน

“การยึดมั่นในนโยบายสาธารณะเป็นปัจจัยสำคัญที่ทำให้ผลกระทบในทั้งสองประเทศแตกต่างกัน” เขากล่าว “แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าประชาชนชาวแคนาดาไม่เบื่อหน่ายกับโควิดหรือมาตรการด้านสาธารณสุขบางอย่าง”

ขณะนี้ รัฐบาลระดับมณฑลทั่วแคนาดาเริ่มผ่อนคลายข้อจำกัดต่างๆ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว อัลเบอร์ตายุติระบบพิสูจน์การฉีดวัคซีน และวางแผนที่จะยกเลิกข้อกำหนดการสวมหน้ากากสำหรับนักเรียนในโรงเรียนในเร็วๆ นี้ เด็กอายุต่ำกว่า 12 ปีไม่ต้องสวมหน้ากากทุกที่

ในออนแทรีโอ ทางการจะเริ่มยกเลิกมาตรการต่างๆ เช่น การจำกัดความจุในร้านอาหารและโรงยิม หลักฐานการฉีดวัคซีนจะถูกยกเลิกในวันที่ 1 มีนาคม ดั๊ก ฟอร์ด นายกรัฐมนตรีออนแทรีโอกล่าวว่าการจัดการกับตัวแปร Omicron อย่างมีประสิทธิภาพของจังหวัดทำให้สามารถ “ติดตามอย่างรวดเร็ว” แผนการเปิดใหม่ได้

แต่การผ่อนคลายข้อจำกัดเกิดขึ้นเมื่อแคนาดาเผชิญกับผลกระทบทางเศรษฐกิจจากการระบาดใหญ่ การว่างงานในแคนาดาเพิ่มขึ้นครึ่งจุดเป็น 6.5% ในเดือนมกราคม 2565 ตามข้อมูลจากองค์การเพื่อความร่วมมือทางเศรษฐกิจและการพัฒนา (OECD) ในสหรัฐอเมริกา อัตราการว่างงานอยู่ที่ 4%

ดร.วินห์ กล่าวเสริมว่า ความจำเป็นในการสร้างสมดุลระหว่างความกังวลด้านสาธารณสุขกับปัญหาเศรษฐกิจและสังคม มักจะเป็นเรื่องยาก และทำให้รัฐบาลระดับมณฑลและรัฐบาลกลางของแคนาดาอยู่ในสถานะที่ “ไม่มีใครยอมใคร”

“เรามีแพทย์และนักวิทยาศาสตร์ที่พูดตรงไปตรงมาจำนวนมากในทุกจังหวัดที่คอยจับตาดูนโยบายเหล่านี้ เพื่อให้แน่ใจว่านโยบายเหล่านี้จะไม่ร้ายแรงหรือเป็นอันตราย” เขากล่าว “ยังคงมีการแบ่งแยกทางวิทยาศาสตร์และการเมือง”

ดร.วินห์ กล่าวเสริมว่า ประชากรแคนาดากลุ่มหนึ่งที่ขัดต่อมาตรการด้านสาธารณสุขเหล่านี้ ไม่จำเป็นต้องเป็นตัวแทนของคนทั้งประเทศ และโดยรวมแล้ว การโต้เถียงนั้นไม่เกี่ยวกับการเมืองมากกว่าในสหรัฐฯ

“ผมคิดว่าสหรัฐมีความไม่ปะติดปะต่อเท่าๆ กัน แต่ในระดับที่ยิ่งใหญ่กว่ามาก” เขากล่าว “วิทยาศาสตร์คือสัญญาณ และการเมืองคือเสียง [ความล้มเหลว] ในการทำความเข้าใจสัญญาณจากเสียงรบกวนอาจส่งผลอย่างมากต่อสถานการณ์เลวร้ายที่พวกเขาอยู่”

อนาคตจะเป็นอย่างไร?
เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเตือนว่าในขณะที่จังหวัดต่างๆ ของแคนาดาส่วนใหญ่มีจำนวนผู้ป่วยและผู้เสียชีวิตลดลง แต่อาจยังเร็วเกินไปที่จะผ่อนคลายมาตรการด้านสาธารณสุขที่เกิดจากโควิด-19 ทั้งหมดของประเทศ

“เราไม่ได้ออกจากป่า แต่เรากำลังปรับปรุง” ดร.วินห์ กล่าว “ปัญหาของการปรับปรุงคือถ้าคุณทำมากเกินไป เร็วเกินไป อาจทำให้อาการรุนแรงขึ้นได้”

“เหมือนกำลังฟื้นตัวจากขาหัก คุณต้องเรียนรู้วิธีนั่ง ยืน และเดิน ก่อนวิ่งและวิ่ง”

ดร.วินห์กล่าวว่า “กระบวนการเชิงกลยุทธ์และเซโดยมีการเฝ้าระวังตัวชี้วัดอย่างต่อเนื่อง” อาจมีความจำเป็นเพื่อให้อำนาจหน้าที่ระดับจังหวัดและรัฐบาลกลางมีความยืดหยุ่นในการตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงของโรคระบาด

“ผู้คนเบื่อหน่ายและอยากจะกำจัดมันทิ้งไป” ศาสตราจารย์อัปชูร์กล่าว “แต่คุณจะปล่อยมันไปไม่ได้ – หรือบีบแตรมันออกไป”